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美國之父—華盛頓的一生

  • 2017-12-22
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    美國的首都是華盛頓,它位于大西洋岸的波托馬克河畔。其實,在1800年以前,美國并沒有這樣一座城市,它是美國人民為紀念美國的開國元勛——喬治·華盛頓而專門建立的,由此可以看出他在美國人民心目中是多么崇高。


  喬治·華盛頓1732年生于美國弗吉尼亞的威克弗爾德莊園。他是一位富有的種植園主之子,20歲時繼承了一筆可觀的財產。1753年到1758年期間華盛頓在軍中服役,積極參加了法國人同印第安人之間的戰爭,從而獲得了軍事經驗和威望。1758年解甲回到弗吉尼亞,不久便與一位帶有4個孩子的富孀——瑪莎·丹德利居·卡斯蒂斯結了婚,共同撫養4個孩子。


  華盛頓在隨后的15年中經營自己的家產,表現出了非凡的才能。1774年,華盛頓被選為弗吉尼亞的一位代表去參加第一屆大陸會議時,就已經成為美國殖民地中最大的富翁之一了。華盛頓不是一位主張獨立的先驅者,但是1775年6月的第二屆大陸會議卻一致推選他來統率大陸部隊。他軍事經驗豐富,家產萬貫,聞名遐邇;他外貌英俊,體魄健壯,指揮才能卓越,尤其他那堅韌不拔的性格使他成為統帥的理所當然的人選。在整個戰爭期間,他忠誠效勞,分文不取,廉潔奉公,堪稱楷模。


  華盛頓于1775年6月開始統率大陸軍隊,到1797年3月第二屆總統任期期滿,他的最有意義的貢獻就是在這期間取得的。1799年12月在弗吉尼亞的溫恩山,他在家中病逝。


  1775年4月19日,波士頓人民在列克星頓打響了反抗英國殖民統治的第一槍,北美各州人民紛紛響應,轟轟烈烈的美國獨立戰爭爆發了。在被任命為大陸軍總司令時,波士頓義軍正和那里的英軍激戰。華盛頓立即騎馬出發,于7月3日抵達波士頓,他親臨前線指揮戰斗,給英軍以沉重打擊。


  在戰爭初期,美軍打得非常艱苦,他們中的大多數人是臨時招集來的農民,衣服破爛不堪,沒有武器,沒有受過正規軍事訓練,根本不像一支軍隊。另一方面,美軍的后勤供應也極度的困難,士兵們經常吃不飽、穿不暖,有時一連五六天吃不到面包,只好吃馬料,在寒冷的冬季,有許多士兵不得不赤腳行軍。相反,他們的對手英軍卻裝備精良,訓練有素,后勤供應充足。所以,美軍一敗再敗,紐約等要塞相繼失守,到1777年9月,連首都費城也被英軍占領,有些意志不堅的將領竟率兵向英軍投降。在極端嚴峻的形勢下,華盛頓始終忠于北美人民的獨立事業,從來沒有動搖過。他以非凡的才干,把原來自由、散漫,缺乏組織紀律和統一指揮的美軍組織起來,在戰斗中鍛煉成長,逐步建立了一支強大的正規軍。


  他鼓勵美軍士兵,號召他們為自由而戰,指出:美利堅人是自由的,還是奴隸;我們的田產應當歸自己,還是被劫奪、被毀壞;兩條路,一條是勇敢地反抗,一條是馴服,正擺在獨立軍將士面前。他努力將各州團結、聯系起來,共同作戰。1777年10月,美軍在薩拉托加大敗英軍,從而扭轉了整個獨立戰爭的局面。與此同時,為了孤立英國,美國又多方展開了外交活動,爭取法國等國的援助。1778年6月,法國軍艦開進美國,英軍被迫從費城撤退,把主攻方向轉向南方。1780年,英軍把主力轉移到南方港口城市約克鎮。法國和美軍兩路并進,直逼約克鎮。法軍用海軍封鎖海港,切斷英軍海上補給線,斷絕了英國軍隊退路,華盛頓則率部從正面猛攻。


  1781年9月,英軍統帥康華理率部上千余人向華盛頓投降,美國獨立戰爭取得了最后的勝利。戰爭結束了,華盛頓時年51歲。他辭去軍職,向部隊告別。


  1787年,制憲會議在費城召開。華盛頓作為制憲會議必不可少的人參加會議,并成為會議的主席。托馬斯·杰斐遜稱這次制憲會議是一群“神人”的聚會。在會議上,華盛頓竭盡全力用自己的威望和影響力,為代表們之間的相互溝通創造氣氛,起到了平衡和協調的作用。最終所有代表都同意將行政權力賦予一人——美利堅合眾國的總統。制憲會議取得了巨大的成功。


  聯邦憲法的通過,揭開了華盛頓人生中新的一頁。當時人們都認為美國第一位總統非他莫屬。選舉團的選舉說明了一切。同一天,代表們在各州的州府投票,不可能進行聯絡,但人們都投了他的票。于是,他成為美國歷史上的第一位總統,第一位全票當選的總統,第一位沒有任何黨派身份的總統。獲悉自己當選總統后,華盛頓表示:“我將下定決心,別無他顧,竭盡全力為民效力,以期能在適當的時機盡早解除這一職務,使我再次隱退,以便在驚濤駭浪之后,度過平靜的晚年,以享天倫之樂。”


  華盛頓渴望著自由自在的生活,希望安享自己的晚年。1797年3月3日,他等待已久的一天到來了,這是他擔任公職的最后一天。他舉行了一次莊重而熱烈的告別宴會,最終結束了他的公仆生活。在人們的惋惜、痛苦和眼淚中,華盛頓平靜地離開了政壇,回到他向往已久的家園——弗家山莊。他的退隱為美國總統的任期立下了不超過兩屆的先例。


  與當時的其他美國領袖如托馬斯·杰弗遜、詹姆斯·麥迪遜、亞歷山大·漢密爾頓等相比,喬治·華盛頓缺乏創新的精神和深刻的思想。但是他比所有這些雄才大略的人物都重要得多。無論在戰爭還是和平期間,他在行政領導方面都起著至關重要的作用,沒有他任何政治運動都不會達到目的。對美國的形成,麥迪遜的貢獻是重大的,而華盛頓的貢獻幾乎可以說是不可缺少的。


  美國有一位華盛頓這樣德才兼備的人作為第一任總統是幸運的。翻開南美和非洲各國的歷史,我們可以看到即使是一個以民主憲法為伊始的新國家,墮落成為軍事專制國家也是易如反掌。華盛頓是一位堅定的領袖,他保持了國家的統一,但是卻無永遠把持政權的野心,既不想做國王,又不想當獨裁者。他開創了主動讓權的先例——一個至今美國仍然奉行的先例。

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